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작성일 : 10-02-19 16:14
2단계: 천식이란?
 글쓴이 : 아이꿈…
조회 : 281  

천식은 만성 염증성 기도 질환이다. 천식환자의 증상은 항상 나타나지는 않으나, “천식발작(asthma episode,asthma attack)”이 발생하게 되면 공기가 기도를 지나기 힘들어지게 되고, 그 결과 호흡곤란, 천명(쌕쌕거림), 기침, 그 외 다른 증상들이 나타난다.

 

천식을 이해하기 위해서 어떻게 공기가 폐로 이동하는지 이해하면 도움이 될 것이다.

 

신선하고 산소가 풍부한 공기가 입/코를 통해 들어가고 기관을 통해 아래로 이동한다.

공기는 기관에서 기관지라고 불리는 두개의 큰 기도로 나누어 보내진다.

기관지는 폐에서 더 작은 기도들도 나누어 진다.

공기는 마침내 세기관지라고 불리는 가장 작은 기도에 도달하게 된다

공기는 폐포라고 불리는 작은 공기주머니로 들어가고, 이 폐포에서 산소가 폐속으로 전달되고 이산화탄소로 교환되어 빠져나간다.

이 공기가 밖으로 배출된다.

 

 

천식증상의 원인

 

호흡곤란, 천명(쌕쌕거림), 흉부압박, 기침과 같은 대표적인 천식증상들은 기도가 좁아지고 막혔을 때 발생한다. 다음의 세 가지는 천식발작 시 일어나는 현상이다.

 

1. 염증 - 기도 안쪽에 염증이 생기게 된다. 이는 기도가 (알레르기 반응, 운동, 다른 자극에 반응하여) 점액이나 세포들로 부풀어 오른 것을 의미한다. 만성염증은 천식의 주요 원인으로 인식되고 있다. 실제로, 스테로이드 및 다른 조절약물의 목적은 가능한 염증을 줄이고 발작을 예방하는데 있다.

2. 기도 근육 조임 - 기도를 감싸고 있는 고리 모양의 근육이 기도를 조이면서 기도는 더 단단하게 수축한다. 기도 근육을 이완시켜주는 약물을 기관지 확장제(bronchodilators)”라고 한다.

3. 점액축적 - 기도를 따라 정렬된 세포들이 기도 내부에서 모아진 점액을 과도하게 분비한다.

 

천식환자들은 천식 유발 인자에 항상 민감하게 반응하는 기도를 가지고 있다. 이런 기도에서는 쉽게 염증이 일어나고 팽창하며 점액이 생긴다.

 

      

 

정상 - 염증 - 협착 - 점액축적

 

위 그림을 통해 천식발작이 일어나는 동안의 기도의 모양을 확인할 수 있다. 정상 기도는 호흡을 하는 동안 많은 양의 공기가 이동할 수 있는 공간이 있지만, 이에 반해 염증반응, 협착 점액으로 채워진 기도는 공기가 이동할 공간이 거의 없다.

 

 

천식을 유발시키는 것들

 

천식 유발 인자는 알레르기 유발 인자와 거의 유사하다. 또한 찬 공기, 운동, 다른 인자들에 의해 유발되기도 한다. 천식 유발 인자들은 다음과 같다 :

 

꽃가루, 진드기, 실내외의 곰팡이, 애완동물의 비듬, 바퀴벌레, 그 외의 알레르겐

운동(달리기, 뛰어오르기, 기타 육체활동)

 담배나 난로에서 나오는 연기; 실내외 공기오염

바이러스 감염(감기, 독감, 급성 기관지염, 폐렴)

위식도 역류(GERD,Gastroesophageal reflux)는 위내용물이 식도로 다시 넘어올라올 때 발생되는데 가슴쓰림이나 다른 증상을 유발한다. 종종 야간 천식과 연관이 있다

심한 악취, 향수, 세정스프레이, 화학 연기

부비동염, 비염(건초열)

심한 웃음이나 울음; 소리지름

기상변화, 특히 추운날과 비가 올 때

아스피린, 기타 비스테로이드성 소염진통제 (NSAIDS)

안약과 같은 비선택성 베타차단제

가공 감자, 새우, 말린 과일, 맥주, 와인과 같은 아황산계 방부제가 첨가된 음식 

 

천식을 조절하는 주요 단계는 이러한 유발 인자들 가운데 어떤 요인으로 인해 악화되는지 명확히 알고, 그런 요인들을 제거하거나 요인에 노출되지 않도록 하는데 있다. 때때로 하나 이상의 천식 유발 인자에 노출된 경우 천식 발작을 유발시킬 수도 있다.

 

감기 바이러스와 같이 통제할 수 없는 원인인 경우는 감기환자와의 접촉을 피하는 것이 좋다. 상식적으로 접근하여 관리하면 된다.

 

 

References

National Asthma Education and Prevention Program Expert Panel Report 3: Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma. Rockville, MD. National Heart, Lung, and Blood Institute, US Dept of Health and Human Services; 2007. NIH publications 08-4051.

 


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