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작성일 : 10-02-19 16:10
4단계: 천식 진단법
 글쓴이 : 아이꿈…
조회 : 565  

천식을 진단하기 위해, 의사들은 세 가지 요건들이 충족되는지 볼 것이다.

 

1. 적어도 천식 징후의 하나인 기도가 막히는 증상이 되풀이 되어 발생한 적이 있다.

2. 약물치료를 통해 막힌 기도가 부분적으로 정상으로 돌아온다. (아래 폐활량 측정 참고)

3. 증상을 일으킬 수 있는 다른 잠재적 요인들은 배제한다.

 

 

진료기록

 

의사들은 당신이 어떤 증상들을 보여왔고 언제 발생했고, 얼마나 오랫동안 지속되었는지 알기 위해서 진료기록을 살펴보길 원할 수 있다. 의사들은 알레르겐, 운동, 화학물질에 대한 직업적인 노출 등 가능한 유발 인자들에 대해 물어볼 것이다. 또한 의사들은 천식이나 알레르기, 부비강염, 비용종의 가족력이 있는지도 확인 할 수도 있다. 

 

신체검진

 

의사들은 상기도관, 가슴, 피부 등에 초점을 맞추어 신체검사를 할 것이다. 숨을 헐떡거리는 소리를 듣고 코의 분비물, 습진, 알레르기 관련 증상을 찾을 것이다.

 

 

폐기능 검사

 

폐활량 측정은 천식을 진단할 수 있는 가장 신뢰할만한 검사이다. 폐활량계는 당신이 숨을 들이쉬고 나서 내뱉을 수 있는 최대 호기량을 측정하는 기계이다. 그 내쉰 총 호기량을 강제 폐활량(forced vital capacity, FVC)” 이라고 부른다. 또한 폐활량계를 통해 처음 1초간 얼만큼의 숨을 내쉬는지도 측정할 수 있다. (이것은 “1초간 강제 호기량(forced expiratory volume in one second, FEV1)이라고 부른다.) 일반적으로 숨을 다 내쉬는 첫 1초동안 숨을 내쉬는 것이 빠를수록 좋다.

 

 

의사들은 여러번 수치를 측정할 것이다. 당신의 FVC, FEV1 결과를 천식이 없는 일반인들의 수치와 비교할 것이다. 이런 비교 결과로도 의사들은 당신의 기도에 어느 정도의 폐색이 있는지 알 수 있다.

 

당신은 기도의 근육을 이완시켜주는 기관지 확장제를 처방 받을 것이다. 약이 작용할 충분한 시간이 지난 후에, 폐활량 측정을 다시 하게 된다. 당신이 이번에는 더 많은 양의 공기를 내쉴 수 있다면 당신이 천식을 가지고 있다는 명백한 증거이다.

 

많은 의사들은 천식을 진단하기 위해 최대호기량 측정기(peak flow meter)”를 사용한다. 이 간단하고 휴대 가능한 장치는 대부분의 진료실에서 사용되고 있으며, 빠르고 쉽게 천식 여부를 판단할 수 있게 해준다.

 

폐활량 측정계와 최대호기량 측정기 모두 피검사자의 도움이 요구된다. 그러므로 6세 이하의 어린이들에게는 이러한 테스트를 적용하지 못할 수도 있다. (천식환자의 약 80%정도가 6세 전에 발병한다.) 어린 소아의 경우, 폐기능을 단순히 진동하는 공기를 호흡하는 강제진동이라 불리는 기술로 측정할 수 있다. 종종 진료기록과 신체검진, 또는 다른 보조테스트 등을 통해서 진단이 내려지기도 한다.

 

 

기타 검사들

 

어떤 한 테스트 혹은 일련의 테스트가 모든 환자에게 적절한 것은 아니다. 주치의는 흉부 X-ray 같은 다른 검사들을 통해서 증상에 대한 다른 요인들을 배제시킨다. (특히, 흡연자나 노인들의 경우) 만성 기관지염이나 폐기종 등을 배제시키기 위한 검사를 시행하기도 한다.

 

간혹 의사들은 당신의 폐활량 수치가 정상으로 나와도 천식이라고 진단할 수도 있다. 그러한 경우에는 기관지 유발검사(bronchoprovocation)라고 불리는 검사를 진행할 것이다. (이 검사는 반드시 적절한 시설에서 숙련된 전문가에 의해 이루어져야 한다.)

흉부 X-ray, 알레르기 검사, 비용종 유무 검사, 부비강염, 위식도 역류 평가와 같은 다른 검사도 있다. 알레르기 검사 결과는 진단에 큰 도움을 준다. 알레르기와 부비동 이상(sinus problem)을 치료하면 천식을 관리하는 데에도 도움이 된다.

 

 

목을 가다듬는 행동(Throat clearing) - 중요한 단서?

목을 가다듬는 행동이 간과되는 천식 증상인가? 크레타섬의 보육원에 낮시간 동안 맡겨진 3세에서 5세까지의 2500명의 유아들의 부모들을 대상으로 한 조사에서 당신의 자녀들이 종종 목을 가다듬는 습관이 있습니까?”라는 질문을 포함시켜 진행하였다. 100명 이상의 부모들이 라고 답을 했고 그 아이들 가운데 다수는 이미 천식이라고 진단을 받았으나, 대부분의 경우는 아니었다.

천식이 아니라고 판단되는 아이들을 대상으로 폐기능 검사를 실시했을 때, 결과는 놀라웠다. 이 아이들 모두 아직까지 의심되지 않았던 가벼운 천식증상을 가지고 있었다. 그리고 폐기능과 목을 가다듬는 행동 모두 천식 약물치료로 나아졌다. 2003년 4월 10 New England Journal of Medicine에 발표된 이 연구는 목을 가다듬는 행동이 일부 아이들에서 천식의 초기 증상이 될 수도 있다고 주장하였다. 천식이 있는 아이들은 조기 진단과 치료로 증세가 호전되었다. 의사들은 부모들에게 아이가 목을 가다듬는 행동을 하는지를 물어보는 것이, 부모들은 아이들이 종종 목을 가다듬는 행동을 할 경우 의사들에게 천식검사를 받게 하는것이 바람직할 것이다.

 

 

천식이라면

 

당신이나 당신의 자녀가 천식이거나 천명(쌕쌕거림) 증상을 반복한다면 의사에게 천식 분류에 대해 문의하라. 간헐성의 천식은 경우 이따금 albuterol 사용으로 관리할 수 있다. 가볍고 지속성 천식(혹은 중등도 또는 중증 지속성 천식)은 소염제나 예방 약물로 큰 호전을 보이기도 한다. 그러나 한 조사에 따르면, 지속성 천식을 가지고 있는 대부분의 아이들이 의사와 부모에 의해 간헐성 천식으로 인식된다고 한다. 그 결과 실질적으로 천식을 호전시키고, 그 결과 albuterol의 사용량을 줄이게 만들어 주는 올바른 약물 처방을 받지 못하게 된다. 그러므로, 당신이 가진 천식의 중증도를 올바로 분류할 수 있는 대화가 필요하다. 

 

천식이 아니라면

 

국립보건원(NIH)에 따르면, “기침과 쌕쌕거림을 반복하는 행위는 유아와 성인 모두에게 거의 천식으로 인한 경우가 많지만 다른 요인에 의한 것일 수도 있다." 기도에 염증이 생기거나 좁아지는 것은 기도자극에 대한 정상 반응이다. 예를 들면, 반복적인 쌕쌕거림은 화학적 연기에 노출되어서 생길 수도 있다. 기도가 좁아지는 것이  폐에 위협을 주는 정도 이상이라면 그것은 천식이다. 그리고 젊은 청년층의 경우 성대 기능장애가 숨가쁨이나 쌕쌕거림 같은 천식 유사 증상을 일으킬 수 있다.

 

나이에 상관없이 천식이 아닌 경우라면 다른 가능한 원인에 대해 주치의가 설명해 줄 것이다.

 

 

References

National Asthma Education and Prevention Program Expert Panel Report 3: Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma. Rockville, MD. National Heart, Lung, and Blood Institute, US Dept of Health and Human Services; 2007. NIH publications 08-4051.



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